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1 septembre 2011 4 01 /09 /septembre /2011 16:10

Les Antilles à Paris, trésors de la bibliothèque Mazarine

Dans le cadre des Journées du Patrimoine, du 18 septembre au 18 octobre, la bibliothèque Mazarine expose sa collection antillaise.

Espace d’une très grande diversité géographique, naturelle et humaine, l’archipel des Antilles a fait l’objet de convoitises et d’une fascination continues depuis la découverte des « Indes occidentales ». Nombreux sont les récits de voyage qui témoignent, depuis la Renaissance, des relations nouées et entretenues entre Européens et peuples caribéens, et qui constituent aujourd’hui des sources exceptionnelles, souvent illustrées, et généralement orientées par les préoccupations de leurs auteurs, qui furent botanistes ou cartographes, marins ou négociants, missionnaires ou administrateurs…

La Bibliothèque Mazarine remplit sans interruption depuis le XVIIe siècle sa mission scientifique dans le même somptueux décor : la « bibliothèque aux colonnes » créée en 1647 par l’architecte Pierre Le Muet pour le palais Mazarin, réinstallée dans les années 1660 par Louis Le Vau dans le Collège Mazarin - qui deviendra ensuite le Palais de l’Institut - en face du Louvre.

Cette exposition repose sur un fonds précieux de manuscrits et de livres rares représentant l’une des principales ressources pour l’histoire naturelle et humaine des Antilles. Elle réunit notamment :

- le manuscrit autographe des Mémoires du Père Labat (1663-1738), missionnaire, botaniste et ethnographe qui séjourna aux Antilles de 1694 à 1706 ;

- des dictionnaires de la langue caraïbe et de nombreux livres illustrés du XVIe au XIXe siècle (atlas, livres de voyage et de botanique) ;

Plus récemment le docteur Marcel Chatillon, disparu en 2003, légua à la Bibliothèque Mazarine une exceptionnelle collection relative aux pays bordant la mer des Caraïbes, dont les principaux trésors seront exposés :

- le manuscrit de l’Histoire des îles de Guadeloupe et Martinique du Père du Tertre (1610-1687) illustré de dessins de sa main ;

- de rares éditions du Code Noir et un remarquable ensemble d’impressions antillaises ;

- un document capital pour l’histoire de l’esclavage : le Registre de la Société pour l’abolition de la traite des Noirs, instituée à Paris sous la Révolution (1788 - juin 1790) ;

- un rarissime recueil sur la Jamaïque imprimé en couleur (Isaac Belisario, Sketches of character, 1837, avec cinq dessins originaux) ;

- des albums illustrés par la lithographie, ou la photographie, évoquant des paysages ou des scènes disparus des Antilles.

L'exposition, inaugurée dans le cadre des Journées du Patrimoine, sera relayée, dès son ouverture, par une présentation virtuelle sur le site web de la bibliothèque : www.bibliotheque-mazarine.fr

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