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4 septembre 2019 3 04 /09 /septembre /2019 05:28
La liberté inachevée se trouve place Schoelcher à Saint-Etienne

La liberté inachevée se trouve place Schoelcher à Saint-Etienne

Une oeuvre de Gilles Roussi honore la mémoire de l'esclavage à Saint-Etienne

"Aujourd'hui, cette sculpture est neuve, mais à la prochaine pluie, il y aura des coulées comme des larmes..." L'artiste lui-même pleurait lorsque son oeuvre a été inaugurée, samedi 31 août, dans la capitale de la Loire.

GIlles Roussi, CNMHE, esclavage, Saint-Etienne, Gaël Perdriau, Frédéric Régent, Aïssata Seck
Mme Thomas de l'association des amis de l'Outre-mer, Gaël Perdriau, maire LR de Saint-Etienne, l'artiste Gilles Roussi, Aïssata Seck du GIP Fondation pour la mémoire de l'esclavage et Frédéric Régent, président du CNMHE

Face à l'ancienne manufacture d'armes de Saint-Etienne qui héberge désormais une école du design, au coeur du square Schoelcher, s'élève désormais une sculpture monumentale intitulée "La liberté inachevée". Jean-Marc Ayrault s'est fait représenté par Aïssata Seck de la future Fondation de la mémoire de l'esclavage, Frédéric Régent, président du CNMHE a fait aussi le déplacement. Cette oeuvre est, aux dires de Gaël Perdriau, le maire LR de Saint-Etienne et commanditaire, "une sorte de monolithe d’une lumineuse noirceur, coiffé d’un marbre noir jais, qui semble sortir du ventre de la terre"... Cette obélisque moderne de plus de 2 mètres de haut, en ardoise et en marbre, présente sur ses quatre faces un QR code gravé à même l'ardoise. Côté Sud, il révèle un extrait du discours d'Aimé Césaire à l'Assemblée nationale le 17 décembre 1982 : "Se rappeler que le séculaire combat pour la liberté, l'égalité et la fraternité n'est jamais entièrement gagné et c'est tous les jours qu'il vaut la peine d'être livré." A l'Est, c'est une phrase d'Albert Camus que cache le QR code : "La liberté est un bagne aussi longtemps qu'un seul homme est asservi sur la terre."

L'oeuvre du neveu d'Aimé Césaire

Sur la face ouest, au-dessus de trois médaillons dorés qui portent chacun le nom d'un port négrier français, et d'un quatrième qui mentionne "Archipel des Caraïbes", le code révèle une citation de Pierre Choderlos de Laclos : "La nature ne crée que des êtres libres ; la société n'en fait que des tyrans et des esclaves." Enfin, le QR code de la face Nord ouvre sur le portail numérique que la ville a dédié à la mémoire de l'esclavage, de la traite et de leurs abolitions. En exergue un texte de Jennifer Richard, Américaine et Guadeloupéenne dont voici les premiers mots : "« Qui balaie l’histoire d’un revers de main et prétend ne pas se sentir concerné par les souffrances de l’esclavage est soit un tyran soit un inconscient..." Chaque année, a annoncé le maire, je demanderai à un auteur de la Fête du livre d’écrire sur la mémoire de l’esclavage afin d’enrichir cette œuvre de connaissance." Cette sculpture est l'oeuvre de Gilles Roussi, un artiste qui n'est autre que le neveu d'Aimé Césaire !

FXG, à Saint-Etienne

Genèse d'un monument

En 2014 quand est inaugurée une place Aimé-Césaire à Saint-Etienne, son maire invite Gilles Roussi, fils de Ti Lou Roussi, le frère de Suzanne, l'épouse d'Aimé Césaire, à prononcer un discours. Gilles qui est sans doute le seul Martiniquais à n'avoir jamais appelé le poète "Papa Aimé", mais "Tonton Aimé", prononce un discours saignant et méchant envers les politiques, dans lequel il rappelle qu'avant qu'on ne le panthéonise, Césaire a vécu vingt ans en HLM, que la Martinique est peut-être un département à part entière, mais un département entièrement à part... Un jeune élu de l'opposition vient le féliciter : "C'est la verve de Césaire, c'est la verve de la Martinique !" Ce jeune élu prend la mairie en 2015. Roussi lui souhaite "bon vent, bonne mer". Gilles Roussi, qui est membre de l'association stéphanoise des Amis de l'Outre-mer, le prie alors de ne pas délaisser la communauté antillaise, présente dans sa ville mais ignorée, et lui demande une plaque pour la mémoire de l'esclavage...

Le nouveau maire apprend alors que Roussi est professeur aux beaux-arts de Saint-Etienne, designer et sculpteur, qui a déjà laissé sa trace, comme au plateau d'Assy en Haute-Savoie, devant l'église Notre-Dame-de-Toute-Grâce, où figurent déjà des oeuvres de Fernand Léger, Jean Lurçat, Henri Matisse, Georges Braque, Marc Chagall, etc.. Le maire lui demande de réfléchir à un lieu mémoriel et ainsi va naître peu à peu l'idée d'ériger "La liberté inachevée", une sculpture pour rappeler l'histoire de l'esclavage au pays des gueules noires de la mine et des maillots verts du stade Geoffroy-Guichard.

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